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La roca espacial que golpeó la luna a 61.000 kilómetros por hora

30 abril, 2019
La roca espacial que golpeó la luna

La roca espacial que golpeó la luna. Los observadores que observaron el eclipse total de la Luna en enero vieron un evento raro, un destello de corta duración cuando un meteorito golpeó la superficie lunar. Los astrónomos españoles ahora piensan que la roca espacial chocó con la Luna a 61,000 kilómetros por hora, excavando un cráter de 10 a 15 metros de ancho. El profesor José María Madiedo, de la Universidad de Huelva, y el doctor José L. Ortiz, del Instituto de Astrofísica de Andalucía, publican sus resultados en un nuevo artículo publicado en Avisos Mensuales de la Real Sociedad Astronómica .

Los eclipses lunares totales tienen lugar cuando la Luna se mueve completamente hacia la sombra de la Tierra. La Luna adquiere un color rojo, el resultado de la luz solar dispersada refractada a través de la atmósfera de la Tierra, pero es mucho más oscura de lo normal. Estos eventos espectaculares son observados regularmente por los astrónomos y el público en general por igual.

El último eclipse lunar tuvo lugar el 21 de enero de 2019, con observadores en América del Norte y del Sur y Europa Occidental disfrutando de la mejor vista. A las 0441 GMT, justo después de que comenzara la fase total del eclipse, se vio un destello en la superficie lunar . Informes generalizados de astrónomos aficionados indicaron que el destello, atribuido a un impacto de meteorito, fue lo suficientemente brillante como para ser visto a simple vista .

Madiedo y Ortiz operan el Sistema de Detección y Análisis de Impactos de la Luna (MIDAS). Utilizando ocho telescopios en el sur de España para monitorear la superficie lunar. Imágenes de video de MIDAS grabaron el momento de impacto.

El impacto del flash duró 0,28 segundos y es el primer filmado durante un eclipse lunar, a pesar de varios intentos anteriores.

La roca espacial que golpeó la luna

“Algo dentro de mí me dijo que esta vez sería el momento”. Dijo Madiedo, quien se mostró impresionado cuando observó el evento. Ya que fue más brillante que la mayoría de los eventos detectados regularmente por la encuesta.

La roca espacial que golpeó la luna

A diferencia de la Tierra, la Luna no tiene atmósfera que la proteja. Por lo que incluso pequeñas rocas pueden llegar a su superficie. Dado que estos impactos tienen lugar a enormes velocidades. Las rocas se vaporizan instantáneamente en el lugar del impacto Produciendo una columna de escombros en expansión cuyo brillo se puede detectar en nuestro planeta como destellos de corta duración.

Los telescopios MIDAS observaron el impacto del flash en múltiples longitudes de onda (diferentes colores de luz). Mejorando el análisis del evento. Madiedo y Ortiz concluyen que la roca entrante tenía una masa de 45 kg, medía de 30 a 60 centímetros de ancho y llegaba a la superficie a 61,000 kilómetros por hora. El sitio de impacto está cerca del cráter Lagrange H. Cerca de la porción oeste-suroeste de la extremidad lunar.

La roca espacial que golpeó la luna

Los dos científicos evalúan la energía de impacto como equivalente a 1.5 toneladas de TNT. Suficiente para crear un cráter de hasta 15 metros de ancho. O aproximadamente del tamaño de dos autobuses de dos pisos de lado a lado. Se estima que los residuos expulsados ​​alcanzaron una temperatura máxima de 5400 grados Celsius. Aproximadamente la misma que la superficie del Sol.

Madiedo comenta: “Sería imposible reproducir estas colisiones de alta velocidad en un laboratorio en la Tierra. Observar los destellos es una excelente manera de probar nuestras ideas sobre qué sucede exactamente cuando un meteorito choca con la Luna”.

El plan del equipo para continuar monitoreando los impactos de meteoritos en la superficie lunar. Especialmente para comprender el riesgo que representan para los astronautas. Está programado para regresar a la Luna en la próxima década.